Die Bösen sind jetzt die Guten: Raubtiere helfen bei der Anpassung an den Klimawandel

Skandal in Bolivien: Der Klimawandel trocknet den zweitgrößten See des Landes aus, wie die Bildzeitung am 19. Dezember 2015 mit fetter Schlagzeile meldete:

Im Text heißt es:

Boliviens zweitgrößter See, der Lago Poopó, trocknet immer weiter aus. Der Klimawandel und Wetterphänomene wie El Niño haben die Fläche nach Angaben der Behörden des Landes von 2792 Quadratkilometern auf 1945 Quadratkilometer sinken lassen.

Bild räumt kurz ein, dass der See wohl auch in der Vergangenheit schonmal Probleme hatte,

Experten sehen verschiedene Ursachen für die Austrockung. Der fortschreitende Klimawandel sorge für immer weniger Regen im bolivianischen Hochland, mutmaßen Experten. Gewrardo Zamora von der Universität in Oruro hält aber auch den Bau von Staudämmen an Zuflüssen in Peru für eine wichtige Ursache.

El Niño wiederum ist ein Klimaphänomen im pazifischen Raum, das das Wetter insbesondere in in Südamerika, Asien und Afrika erheblich beeinflussen und auch zu Naturkatastrophen führen kann. Dieses Phänomen ist längst noch nicht vollständig enträtselt. Experten vermuten aber, dass die Erderwärmung dazu führt, dass El Niño möglicherweise in kürzeren Abständen auftritt als früher.

Eine wilde Mischung aus Nachricht, Halbwahrheit und Falschmeldung.

Richtig:
Der El Nino führt zu reduziertem Niederschlag in den Anden. Siehe z.B. Orlove et al. 2000 und GRID Arendal.

Falsch:
“der Lago Poopó, trocknet immer weiter aus”
Der See trocknet nicht “immer weiter” aus, sondern fällt episodisch, also immer wieder trocken. Dies war in der Vergangenheit so und passiert auch heute. Zolá & Bengtsson 2006 dokumentierten, dass der See bereits 1994-1997, in den frühen 1940er und den frühen 1970er Jahren trocken fiel:

Today the maximum water depth of Lake Poopó may vary by 2–3 m from the state that the lake is dry. The lake may be considered a terminal lake. It rarely spills over. The last event of this kind occurred in 1986, and there is no evidence that it has occurred in the previous 80 years. Therefore salt accumulates in the lake. At the outlet sill level, the lake area is about 3000 km2. The outlet, when there is any flow, is the Laka Jawira River. The lake was dry between 1994 and 1997 and, according to local people, also dry or nearly dry in the early 1940s and in the early 1970s.

Auf Wikipedia lesen wir, dass eine kontinuierliche Wasserfüllung des Sees eher eine Ausnahme als den Normalfall darstellt:

The time period between 1975 and 1992 is the longest period in recent times with a continuous existence of a water body.

Falsch:
“Der fortschreitende Klimwandel sorgt für immer Regen im bolivianischen Hochland”
Richtig ist:
Valdivia et al. 2013 konnten keinen Trend im Jahresniederschlag auf dem Altiplano finden: “Statistical analysis of historical records of 14 meteorological stations in the Altiplano show some decline in the monthly rainfall for the early rainy season months (October through December), but no significant trends (p-value=0.6) in annual precipitation (Valdivia et al., 2010)”

Falsch:
“Experten vermuten aber, dass die Erderwärmung dazu führt, dass El Niño möglicherweise in kürzeren Abständen auftritt als früher.”
Richtig ist: Der Klimawandel hat bisher keinen Einfluss auf dieEl-Nino -Entwicklung der letzten 150 Jahre. Siehe “Kein Trend in der El Nino-Entwicklung der letzten 150 Jahre: Klimamodelle mit zukünftigem Dauer-El Nino können die Vergangenheit nicht reproduzieren“.

 

Siehe auch Beitrag im niederländischen Klimaatblog, der dort am 24. Januar 2016 erschien.

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Rotkäppchen und der Böse Wolf: Viele Jahrhunderte lang galten Wölfe und andere Raubtiere als Übel der Erde und wurden mit allen erdenklichen Mitteln bekämpft. Eine neue Studie fand jetzt jedoch, dass Raubtiere auch nützlich sein können. Sie helfen nämlich bei der Anpassung an den Klimawandel. Wie diese freundliche Dienstleistung funktioniert schilderte die kanadische University of British Columbia am 16. Dezember 2015 in einer Pressemiteilung:

Predators key to helping prey adapt to climate change

The key to helping animals evolve quickly in response to climate change could actually be their predators, according to a new UBC study.

“Not only can predators keep prey populations in check but in some cases they can help speed up the evolutionary response to climate change,” said Michelle Tseng, a research associate in UBC’s Department of Zoology and lead author of the study. “We now understand that species interactions and evolution can play a significant role in preventing animals from going extinct in a rapidly changing climate.”

For the experiment, Tseng and her colleague Mary O’Connor, an assistant professor in the Department of Zoology, studied a small crustacean known as the water flea or by its Latin name Daphnia. These tiny organisms are key members of freshwater ecosystems around the world, and healthy lakes are typically filled with Daphnia or other similar species.

In the experiments Daphnia did not show any evolutionary response to increased temperature when there were no predators in the environment. When they lived alongside their predators, in this case a predatory fly larva, Daphnia populations evolved very quickly to a three-degree increase in water temperature.

Until recently scientists had little idea if species could evolve fast enough to save themselves from extinction in the face of climate change. In laboratory settings, a few studies had shown that some species could evolve rapidly, but these lab conditions were not very realistic. Tseng and O’Connor set out to better understand how organisms may react to climate change in more realistic situations like those where they have to cope with finding food, finding a mate, or escaping from predators.

The UBC zoologists were surprised by their results. They thought the predators would eat enough Daphnia that their population sizes would be too small for evolution to occur; instead the opposite happened. “In nature, no population lives in isolation,” said Tseng. “The community plays a big role in whether and how an organism responds to climate change. These results highlight the importance of conserving the entire ecosystem instead of protecting just one species.”

BACKGROUND

In the experiment, when the Daphnia lived alongside their predators, the populations evolved very quickly to a three-degree increase in water temperature.

The researchers believe evolution to warmer temperatures sped up with predators because the predators preferred to eat those Daphnia that happened also to be bad at coping with warmer temperatures.

The combination of predators and warmer temperatures resulted in an evolutionary shift in the population from a larger-bodied, more slowly reproducing population, to a population that was 10 per cent smaller in body size, and twice as fast at reproducing. This trend finding of both temperature and predators causing smaller body sizes is not uncommon in nature, which leads the researchers to think this benefit of predators for evolutionary rates might not be specific to just Daphnia.