Das dunkle Geheimnis des Larsen C Eisschelfs: Bereits im 18. Jahrhundert war es dort ziemlich warm

Mitte Juli 2017 schockte die Welt mit einem Klimadrama aus der Antarktis:

Riesiger Eisberg bricht von der Antarktis ab
Diesem Augenblick haben Forscher seit Monaten entgegengefiebert: In der Westantarktis ist vom Larsen-C-Schelfeis ein gigantischer Eisberg abgebrochen, der zuletzt nur noch an einer schmalen Verbindung hing. [...] Die Antarktis ist besonders stark vom Klimawandel betroffen: Sie zählt zu den sich am schnellsten erwärmenden Gebieten unseres Planeten. Die Forscher heben hervor, dass das Abbrechen eines Eisberges ein „Naturereignis“ sei, das nicht direkt mit dem Klimawandel in Zusammenhang gebracht werden könne. Allerdings ist die Antarktis besonders stark vom Klimawandel betroffen: Sie zählt zu den sich am schnellsten erwärmenden Gebieten unseres Planeten.

Ganzen Beitrag in der Welt lesen.

Das ist natürlich ganz schön großer Murks. Die starke Erwärmung der Antarktischen Halbinsel vor einigen Jahrzehnten, hat sich mittlerweile in eine starke Abkühlung umgewandelt. Eine Vielzahl von Publikationen konzidieren, dass sich die Temperaturen der Antarktis noch immer nicht von der natürlichen Schwankungsbreite gelöst haben. Glauben Sie nicht? Lesen Sie selbst in einem Paper von Josef Ludescher und Kollegen, an dem auch Hans Joachim Schellnhuber beteiligt war. Und dem Papstberater wollen Sie doch wohl nicht misstrauen, oder? Hier der Abstract des Fachartikels, der 2016 in Climate Dynamics erschien:

Long-term persistence enhances uncertainty about anthropogenic warming of Antarctica
Previous estimates of the strength and the uncertainty of the observed Antarctic temperature trends assumed that the natural annual temperature fluctuations can be represented by an auto-regressive process of first order [AR(1)]. Here we find that this hypothesis is inadequate. We consider the longest observational temperature records in Antarctica and show that their variability is better represented by a long-term persistent process that has a propensity of large and enduring natural excursions from the mean. As a consequence, the statistical significance of the recent (presumably anthropogenic) Antarctic warming trend is lower than hitherto reported, while the uncertainty about its magnitude is enhanced. Indeed, all records except for one (Faraday/Vernadsky) fail to show a significant trend. When increasing the signal-to-noise ratio by considering appropriate averages of the local temperature series, we find that the warming trend is still not significant in East Antarctica and the Antarctic Peninsula. In West Antarctica, however, the significance of the trend is above 97.4%” role=”presentation”>97.4%, and its magnitude is between 0.08 and 0.96 °C per decade. We argue that the persistent temperature fluctuations not only have a larger impact on regional warming uncertainties than previously thought but also may provide a potential mechanism for understanding the transient weakening (“hiatus”) of the regional and global temperature trends.

Kein statistish signifikanter Trend der Antarktistemperaturen, eher ein Erwärmungshiatus. Dazu muss man wissen, dass es aus der Westantarktis kaum Daten gibt, Aussagen über diese Region daher mit absoluter Vorsicht zu genießen sind.

Aber zurück zum Larsen-Eisschelf. Suzanne Bevan und Kollegen haben die Schmelzentwicklung dieser Eismasse anhand einer Eisbohrkernserie rekonstruiert. Sie fanden zwei Wärmeperioden. Eine begann um 1960 und eine andere ereignete sich während des 18. Jahrhunderts. Die heutige Schmelze ist daher nichts Neues. Das wird alle enttäuschen, die sich so sicher waren, einem noch nie dagewesenen und irriversiblen Ereignis beizuwohnen. Pustekuchen. Hier der Abstract von Bevan et al. 2017 aus The Cryosphere:

Centuries of intense surface melt on Larsen C Ice Shelf
Following a southward progression of ice-shelf disintegration along the Antarctic Peninsula (AP), Larsen C Ice Shelf (LCIS) has become the focus of ongoing investigation regarding its future stability. The ice shelf experiences surface melt and commonly features surface meltwater ponds. Here, we use a flow-line model and a firn density model (FDM) to date and interpret observations of melt-affected ice layers found within five 90 m boreholes distributed across the ice shelf. We find that units of ice within the boreholes, which have densities exceeding those expected under normal dry compaction metamorphism, correspond to two climatic warm periods within the last 300 years on the Antarctic Peninsula. The more recent warm period, from the 1960s onwards, has generated distinct sections of dense ice measured in two boreholes in Cabinet Inlet, which is close to the Antarctic Peninsula mountains – a region affected by föhn winds. Previous work has classified these layers as refrozen pond ice, requiring large quantities of mobile liquid water to form. Our flow-line model shows that, whilst preconditioning of the snow began in the late 1960s, it was probably not until the early 1990s that the modern period of ponding began. The earlier warm period occurred during the 18th century and resulted in two additional sections of anomalously dense ice deep within the boreholes. The first, at 61 m in one of our Cabinet Inlet boreholes, consists of ice characteristic of refrozen ponds and must have formed in an area currently featuring ponding. The second, at 69 m in a mid-shelf borehole, formed at the same time on the edge of the pond area. Further south, the boreholes sample ice that is of an equivalent age but which does not exhibit the same degree of melt influence. This west–east and north–south gradient in the past melt distribution resembles current spatial patterns of surface melt intensity.