Neue Arbeit von Roger Pielke Jr.: Anstieg der globalen Extremwetterversicherungsschäden basiert fast vollständig auf sozioökonomischen Gründen

Im Fachmagazin “Natural Hazards Review” erschien im Februar 2014 die Arbeit “Reconciliation of Trends in Global and Regional Economic Losses from Weather Events: 1980–2008″ von Shalini Mohleji (American Meteorological Society Policy Program, Washington D.C.) und Roger Pielke Jr. (Center for Science and Technology Policy Research, University of Colorado). Die Autoren dokumentieren in der Arbeit, dass sich die wetterbedingten Versicherungsschäden zwischen 1980 und 2008 jährlich um 3,1 Milliarden Dollar gesteigert haben. Was steckt hinter diesem Anstieg der Versicherungsschäden, mehr extremes Wetter oder schlicht der Anstieg der Bevölkerung sowie der versicherten Werte? Mohleji und Pielke können die Frage ganz klar beantworten: Die Ursache liegt auf der sozioökonomischen Seite. Es ist vor allem die Erhöhung der Versicherten Werte sowie die zunehmende Bebauung extremwettergefährdeter Gebiete, die vormals unbewohnt waren. Im Folgenden die Kurzfassung der Arbeit:

In recent years claims have been made in venues including the authoritative reports of the Intergovernmental Panel on Climate Change and in testimony before the US Congress that economic losses from weather events have been increasing beyond that which can be explained by societal change, based on loss data from the reinsurance industry and aggregated since 1980 at the global level. Such claims imply a contradiction with a large set of peer-reviewed studies focused on regional losses, typically over a much longer time period, which concludes that loss trends are explained entirely by societal change. To address this implied mismatch, we disaggregate global losses from a widely utilized reinsurance dataset into regional components and compare this disaggregation directly to the findings from the literature at the regional scale, most of which reach back much further in time. We find that global losses increased at a rate of $3.1 billion/year (2008 USD) from 1980–2008 and losses from North American, Asian, European, and Australian storms and floods account for 97% of the increase. In particular, North American storms, of which U.S. hurricane losses compose the bulk, account for 57% of global economic losses. Longer-term loss trends in these regions can be explained entirely by socioeconomic factors in each region such as increasing wealth, population growth, and increasing development in vulnerable areas. The remaining 3% of the global increase 1980 to 2008 is the result of losses for which regionally based studies have not yet been completed. On climate time scales, societal change is sufficient to explain the increasing costs of disasters at the global level and claims to the contrary are not supported by aggregate loss data from the reinsurance industry.

Vielleicht sollte man Peter Höppe von der MunichRe einmal auf diese neue Sudie hinweisen? Noch immer versucht Höppe in öffentlichen Auftritten den Anschein zu erwecken, dass sich das Extremwetter signifikant verschärft und alles ganz dicke kommen wird. Der Sinn dahinter? Möglicherweise eine verdeckte Ermunterung der Bevölkerung zum Abschluss neuer Extremwetterversicherungen und Schaffung von Toleranz gegenüber Prämienerhöhungen. Damit fährt der Konzern offenbar ganz gut. Allein 2013 erwirtschaftete die MunichRe einen Gewinn von 3,3 Milliarden Euro. Herzlichen Glückwunsch!