Neue Studie der University of Sheffield: Antarktisches Klima hat natürlichen Schwankungsbereich noch nicht verlassen. Modelle können die Entwicklung nicht abbilden

Die Antarktis entwickelt sich immer mehr zum Problemfall für die Klimamodelle. Temperaturen, Meereis und Inlandseis wollen sich einfach nicht an das pauschale Klimaerwärmungsszenario halten und überraschen die Forscher mit gänzlich unerwarteten Trends. Eine 25-köpfige Forschergruppe um Julie Jones von der Sheffield University hat sich die Trends der 36-jährigen Satellitenära jetzt systematisch angeschaut und am 28. September 2016 in Nature Climate Change veröffentlicht. Dabei fanden die Wissenschaftler regional sehr unterschiedlich ausgeartete Trends, die sie in einer eindrucksvollen Graphik (“Fig. 1″ in Paper) darstellten. In einigen Gegenden wurde es kälter (Großteil der Ost-Antarktis), in anderen wurde es wärmer (Streifen von der Antarktischen Halbinsel über West-Antarktis bis Amery Eisschelf).

Um einen längerfristigen Kontext zu schaffen, stellen Jones und Kollegen in einem zweiten Schritt die Klimaentwicklung für die vergangenen 200 Jahre dar. Mit Ausnahme der Antarktischen Halbinsel, hat sich die Antarktis in den letzten zwei Jahrhunderten interessanterweise kaum erwärmt. Die Forscher schlussfolgern, dass die antarktische Klimaentwicklung der letzten 36 Jahre nichts Ungewöhnliches im Kontext des Langfrist-Klimas darstellt.

Schließlich moniert die Jones-Gruppe explizit, dass die Klimamodelle die beobachtete Klimaentwicklung in keinster Weise abbilden können. Die in den Modellen nicht gut dargestellte natürliche Variabilität überstrahlt offensichtlich die anthropogenen Faktoren, was letztendlich zum Scheitern der aktuellen Modelle führt. Hier der Abstract:

Assessing recent trends in high-latitude Southern Hemisphere surface climate
Understanding the causes of recent climatic trends and variability in the high-latitude Southern Hemisphere is hampered by a short instrumental record. Here, we analyse recent atmosphere, surface ocean and sea-ice observations in this region and assess their trends in the context of palaeoclimate records and climate model simulations. Over the 36-year satellite era, significant linear trends in annual mean sea-ice extent, surface temperature and sea-level pressure are superimposed on large interannual to decadal variability. Most observed trends, however, are not unusual when compared with Antarctic palaeoclimate records of the past two centuries. With the exception of the positive trend in the Southern Annular Mode, climate model simulations that include anthropogenic forcing are not compatible with the observed trends. This suggests that natural variability overwhelms the forced response in the observations, but the models may not fully represent this natural variability or may overestimate the magnitude of the forced response.

Soweit der wissenschaftliche Teil. Da wir uns hier im Blog auch um die Psychologie der Klimadiskussion kümmern, wollen wir noch einen Blick in die Pressemitteilung der University of Sheffield zum Paper werfen. Wie geht die Universität mit den unbequemen Resultaten um? Divergierende moderne Trends, nichts Außergewöhnliches im historischen Kontext, Modelle versagen. Mal sehen, was der Presseabteilung dazu eingefallen ist.

Die Pressemitteilung beginnt mit religiösen 0815-Formeln wie “Die Erde erwärmt sich durch CO2, kein Zweifel”. Irgendwo in der Mitte wird eingeräumt, dass sich  die Klimatrends der 36-jährigen Satellitenära noch immer voll und ganz im Bereich der natürlichen Variabilität befinden. Die Schuld wird auf die zu zeitlich kurzen Satellitendaten geschoben. Anstatt sauber zu erklären, dass der anthropogene in der Antarktis nicht nachweibar ist, schaut man lieber bangend in die Zukunft und mutmaßt, dass sich schon bald der CO2-Effekt offenbaren könnte, es wäre nur eine Frage der Zeit. Aber es kommt noch besser. Auch das Scheitern der Klimamodelle in der Antarktis wird mit keiner Silbe erwähnt. Es wird zwar angedeutet, dass hier ein Vergleich mit Modellen stattgefunden hat, das Ergebnis wird jedoch ausgelassen. Das ist unethisch.

Am Ende der Pressemitteilung darf Co-author Nerilie Abram dann noch sagen, dass die Forschung auf jeden Fall weitergehen muss, denn der  Projektrubel muss natürlich weiterrollen, das ist klar. Davon hat auch die Uni etwas. Mit der fragwürdig selektiven Berichterstattung wollte sich die Uni in der Politik und den Forschungsförderern einschleimen. Letztendlich hat sich die Universität Sheffield damit keinen Gefallen getan,da sie sich mit diesem Foulspiel angreifbar gemacht hat. Würden Sie bei einem Finanzfonds investieren, der Ihnen nur die halbe Wahrheit mitteilt und den Rest verschweigt? Im Folgenden die Pressemitteilung in voller Länge. Wir haben die Presseabteilung der Uni zu einer Stellungnahme aufgefordert. Die Antwort kam prompt, man werde den Fall umgehend prüfen.

Climate change jigsaw puzzle: Antarctic pieces missing

–Study confirms shift in westerly winds, which has led to climate impacts in Australia and the Southern Ocean, is human-induced
–Limited data on Antarctic climate means it’s difficult to disentangle changes caused by human activity from natural fluctuations

A shortage of data on the weather in Antarctica is hampering efforts to understand climate change in the region, according to new research.

The study, led by Dr Julie Jones from the University of Sheffield’s Department of Geography, has revealed that limited data on Antarctica’s climate is making it difficult for researchers to disentangle changes caused by human activity from natural climate fluctuations. Scientists can confidently say that the Earth is warming due to greenhouse gas emissions caused by humans, but data on climate trends over the Antarctic and the surrounding Southern Ocean only go back to 1979 when regular satellite observations began. This makes it difficult for researchers to see how longer term climate trends have changed in the region. The inhospitable nature of the continent means that it has never had permanent inhabitants to take regular weather observations unlike most other places on the planet.

The first routine observations only started in 1957 with the establishment of the network of Antarctic Research Stations. This provides important weather data, however they are mostly located around the coast, so leave vast areas of the continent and the surrounding oceans uncovered. It is only with the advent of regular satellite observations in 1979 that measurement of surface climate over the Antarctic and the surrounding Southern Ocean became possible. To gain a longer view of recent changes, Dr Jones and her international team of scientists used a compilation of climate records from natural archives, such as ice cores from the Antarctic ice sheet, which give indications of how the region’s climate has changed over the last 200 years. They also studied how these recent changes compared to those in experiments with climate models. They confirmed that human-induced changes have caused the belt of prevailing westerly winds over the Southern Ocean to shift towards Antarctica.

The research concludes that for other changes, such as regional warming and sea ice changes, the observations over the satellite-era since 1979 are not yet long enough for the signal of human-induced climate change to be clearly separated from the strong natural variability in the region. Understanding Antarctic climate change is important not only because of the potential sea level rise locked up in the vast Antarctic ice sheet, but also the shift in the westerly winds has moved rainfall away from southern Australia. In combination with increasing temperatures (this year is set to be the country’s hottest year on record) this has had profound impacts on Australian communities and ecosystems

Dr Julie Jones said: “The Antarctic climate is like a giant jigsaw puzzle with most of the pieces still missing. There are some parts of the picture which are clear, particularly the way that climate change is causing westerly winds to shift southwards, but there are still huge gaps that we need to fill in order to fully understand how much human activity is changing weather in the region. “At face-value, many of the climate trends in Antarctica seem counter-intuitive for the warming world. Scientists have good theories for why, but these are difficult to prove with the short records we are working with.”

Co-author Nerilie Abram, from the Australian National University, said: “In order to better understand climate change in Antarctica, we need continued climate measurements in the Antarctic and Southern Ocean, and extension of these short observational records with past climate reconstructions and climate modelling.” Co-researcher Professor Matthew England from the University of New South Wales added that scientists still had much to learn about the climate system of Antarctica and the region, and how it would affect people and the environment. The Sheffield-led research team included scientists from 19 institutions from around the world. Their results will help to shape the way the University contributes to the global effort of understanding climate change and gives geography students at Sheffield access to the latest innovations in climate change research. The research is published in Nature Climate Change on 28 September 2016