University of Southampton: Kühlender Ozeanzyklus lässt Atlantik in den kommenden Jahrzehnten um ein halbes Grad abkühlen, globaler Erwärmungshiatus setzt sich fort und Hurrikane werden seltener

Am 27. Mai 2015 besprach Mojib Latif zusammen mit einem russischen Kollegen im Wissenschaftsblatt Nature eine wichtige neue Studie zu den atlantischen Ozeanzyklen. Die entsprechende Arbeit stammt von einer Forscherguppe der University of Southampton um Gerard McCarthy und erschien im selben Heft. Konkret geht es in der Studie um die Atlantische Multidekadenoszillation (AMO), die im 60-Jahrestakt die Temperaturen im Atlantik beeinflusst. Lange wollten die Klimamodellierer es nicht wahr haben und bauten die AMO nur als undefiniertes Rauschen in ihre Modelle. Ein fataler Fehler, wie sich ab 1998 herausstellte. Hätte man die AMO berücksichtigt, wäre man in der Lage gewesen, die bis heute andauernde Erwärmungspause vorherzusehen. Einer der Wenigen, die diesen Zusammenhang bereits früh verstanden hatten, war Mojib Latif. Chapeau. Er sah den Hiatus kommen – wurde dafür aber von Stefan Rahmstorf scharf kritisiert. Latif behielt schließlich Recht. Der Titel der neuen Arbeit lautet:

Ocean impact on decadal Atlantic climate variability revealed by sea-level observations

In der Kurzfassung findet sich eine Prognose: Die Erwärmungspause wird wohl weiter andauern, da die AMO jetzt in ihre negative (kühlende) Phase eintritt:

The Atlantic overturning circulation is declining and the AMO is moving to a negative phase. This may offer a brief respite from the persistent rise of global temperatures, but in the coupled system we describe, there are compensating effects.

Das konnte man übrigens auch schon Anfang 2012 in unserem Buch “Die kalte Sonne” nachlesen. Damals hagelte es Kritik aus der offiziellen Wissenschaft, heute steht es schwarz auf weiß in Nature. Kurios. McCarthy und seine Kollegen fanden jedoch noch eine weitere systematische Auswirkung des AMO-Zyklus: Eine negative AMO beschleunigt für eine Weile den Meeresspiegelanstieg an der nördlichen Ostküste der USA:

In this case, the negative AMO is associated with a continued acceleration of sea-level rise along the northeast coast of the United States.

Die AMO-Beeinflussung des US-Ostküsten-Meeresspiegels ist für Kalte-Sonne-Blogleser nichts Neues. Wir hatten dieses Thema bereits hier im Blog vorgestellt (siehe “Beschleunigter Meeresspiegelanstieg an Teilen der US-Ostküste liegt noch vollständig im Bereich der natürlichen Variabilität“). Rahmstorf hingegen hatte weniger Erfolg mit seinen Studien aus der Region. Er stieß bei seinen Fachkollegen auf heftigen Widerstand (siehe “Fachzeitschrift ‘Climate of the Past’ lehnt Meeresspiegel-Manuskript von Rahmstorf-Gruppe ab: Gutachter finden fundamentale Fehler in der Methodik“). Nun rächt sich die jahrelange Unterschätzung der Ozeanzyklik.

In einer Pressemitteilung erläuterte die University of Southampton die neue Nature-Studie. Sie erklärte, der Atlantik könnte sich in den kommenden Jahrzehnten um ein halbes Grad abkühlen, was im globalen Maßstab die bereits bestehende Erwärmungspause auf viele Jahre hin verlängern könnte. Zudem rechnen die Forscher mit einem Rückgang der Hurrikane in den USA. Im Folgenden die Pressemitteilung in voller Länge:

Global Climate on Verge of Multi-Decadal Change

 A new study, by scientists from the University of Southampton and National Oceanography Centre (NOC), implies that the global climate is on the verge of broad-scale change that could last for a number of decades.

The change to the new set of climatic conditions is associated with a cooling of the Atlantic, and is likely to bring drier summers in Britain and Ireland, accelerated sea-level rise along the northeast coast of the United States, and drought in the developing countries of the Sahel region. Since this new climatic phase could be half a degree cooler, it may well offer a brief reprise from the rise of global temperatures, as well as resulting in fewer hurricanes hitting the United States.

The study, published today in Nature, proves that ocean circulation is the link between weather and decadal scale climatic change. It is based on observational evidence of the link between ocean circulation and the decadal variability of sea surface temperatures in the Atlantic Ocean.

Lead author Dr Gerard McCarthy, from the NOC, said: “Sea-surface temperatures in the Atlantic vary between warm and cold over time-scales of many decades. These variations have been shown to influence temperature, rainfall, drought and even the frequency of hurricanes in many regions of the world. This decadal variability, called the Atlantic Multi-decadal Oscillation (AMO), is a notable feature of the Atlantic Ocean and the climate of the regions it influences.”

These climatic phases, referred to as positive or negative AMO’s, are the result of the movement of heat northwards by a system of ocean currents. This movement of heat changes the temperature of the sea surface, which has a profound impact on climate on timescales of 20-30 years. The strength of these currents is determined by the same atmospheric conditions that control the position of the jet stream. Negative AMO’s occur when the currents are weaker and so less heat is carried northwards towards Europe from the tropics.

The strength of ocean currents has been measured by a network of sensors, called the RAPID array, which have been collecting data on the flow rate of the Atlantic meridonal overturning circulation (AMOC) for a decade.

Dr David Smeed, from the NOC and lead scientist of the RAPID project, adds: “The observations of AMOC from the RAPID array, over the past ten years, show that it is declining. As a result, we expect the AMO is moving to a negative phase, which will result in cooler surface waters. This is consistent with observations of temperature in the North Atlantic.

Since the RAPID array has only been collecting data for last ten years, a longer data set was needed to prove the link between ocean circulation and slow climate variations. Therefore this study instead used 100 years of sea level data, maintained by the National Oceanography Centre’s permanent service for mean sea level. Models of ocean currents based on this data were used to predict how much heat would be transported around the ocean, and the impact this would have on the sea surface temperature in key locations.

Co-author Dr Ivan Haigh, lecturer in coastal oceanography at the University of Southampton, said: “By reconstructing ocean circulation over the last 100 years from tide gauges that measure sea level at the coast, we have been able to show, for the first time, observational evidence of the link between ocean circulation and the AMO.”